สิ่งสำคัญสำหรับการเรียนรู้ที่เป็นภัยคุกคาม

อาการปวดเฉียบพลันเช่นการชนขาของคุณกับวัตถุมีคมทำให้เกิดความรู้สึกที่ไม่พึงประสงค์อย่างฉับพลัน ด้วยวิธีนี้เราเรียนรู้จากประสบการณ์ที่เจ็บปวดเพื่อหลีกเลี่ยงสถานการณ์ที่เป็นอันตรายในอนาคต สิ่งนี้เรียกว่าการเรียนรู้ที่เป็นภัยคุกคามและช่วยให้สัตว์และมนุษย์มีชีวิตรอด แต่สมองส่วนไหนที่เตือนส่วนอื่น ๆ ของสมองถึงเหตุการณ์เจ็บปวดเพื่อให้การเรียนรู้ที่คุกคามสามารถเกิดขึ้นได้

เรารู้จักกันมานานแล้วว่าพื้นที่สมองที่เรียกว่า amygdala เป็นสิ่งสำคัญสำหรับการเรียนรู้ที่เป็นภัยคุกคาม แต่ตอนนี้นักวิทยาศาสตร์จากห้องทดลองได้ค้นพบว่าคอร์เทกซ์เปลือกนอกส่งคำเตือนดังกล่าว เยื่อหุ้มสมองส่วนนอกที่พับลึกลงไปในร่องสมองด้านข้างนั้นเป็นที่รู้กันว่ามีความรู้สึกเกี่ยวกับร่างกายของเรา ยิ่งไปกว่านั้นเซลล์ประสาทในคอร์เทกซ์หุ้มสมองเชื่อมต่อกับเซลล์ประสาทในอะไมก์ดาลา แต่หน้าที่ของการเชื่อมต่อของสมองนี้เคยศึกษามาเล็กน้อย เปลือกนอกที่มีความคล้ายคลึงกันระหว่างหนูกับผู้ชายนักวิทยาศาสตร์ได้หันมาใช้หนูเพื่อศึกษา